【Dr Chiu話你知】與癌共存,是機還是「危」?

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【Dr Chiu話你知】與癌共存,是機還是「危」?

健康

2021-07-22

5  分鐘閱讀文章

醫學昌明,科技發達,令到很多以前沒有辦法醫治的疾病,例如第三、第四期癌症,今天都變成有藥可醫了。當癌症不再必然是絕症,對於病人和家人而言,理應是一件大喜事。不過,正所謂世事未能盡如人意,有藥可醫卻並不一定等於病人能夠負擔得起。面對「與癌共存」這個新常態,究竟是機還是危?我們又應該怎樣應對? 

 

另類機   每月逾萬藥費

正如上述所言,近年在醫治癌症方面,藥物研發方面已經比起以前有很大的突破,例如標靶藥和免疫治療藥物,往往都能應用在惡劣至第三及第四期癌症病患者身上。接受了這些嶄新的治療方式,癌細胞也得以抑壓生長,預期壽命可以延長,做到「與癌共存」。例如第四期肺癌,在這些療法出現前,預期壽命可能只得6個月,但時至今天,已經有機會長至三至五年,當中更不乏個案日常生活跟常人無異,副作用亦相對較小,患者生活質素大有改善。

可是,由於研發藥物本身就是一個非常昂貴的投資,能夠推出市面的癌症藥物,往往都非常昂貴,一般公營醫院亦未必能即時提供。所以當病人以為有救時,隨時首先要面對開支「危機」。如上述提及的標靶藥和免疫治療藥物,一個月動輒就需要過萬港元,並不是一般人甚或是中產家庭能夠輕易負擔。  

更重要的是,正如上述所言,這些藥物的作用是抑壓癌症生長,並不是能根治癌症,所以病人需要長期使用這些藥物,因此經濟負擔並不是一筆過,而是長遠的。但無論如何,有藥醫總好過沒有藥醫,只要有一線機會,相信很多人都會義無反顧地付出。所以,所以只要經濟上許可,很多病人和他們的家屬仍然千方百計找方法是願意支付這筆醫藥費,造成潛在的龐大經濟負擔。

 

需應對    大幅增加的應急生活開支     

與癌共存的新常態下,除了需要服用昂貴的藥物,仍然需要繼續配合傳統治療方法對抗病魔。當中,不少得手術、化驗 、住院等等,隨時要花上額外超過20至30萬。雖然在這些新療法下,不乏可以正常生活上班的患者,但假若不幸不適宜工作,再加上病人是家中經濟支柱,其影響相信大家都能夠想像得到。最極端的情況,甚或乎家人亦需要辭掉工作來照顧病者,這無疑對一個家庭的經濟更是雪上加霜。

為免陷入如此困境,未雨綢繆為自己和家人準備健康和財政上的保障,當然是最上算的做法。但是市面上售有的保障可謂五花八門,有些危疾保險產品只覆蓋一次的癌症保障也有些醫療保險產品不包括上述的昂貴藥物。即使有一筆過的賠款時,亦未必能夠應對長期為因無法工作而衍生的生活開支,當不幸出現這類危疾時,一樣可以變得徬徨無助。

所以,最全面的做法,是同時擁有高質素醫療和危疾的保障。醫療保障方面,建議選擇保障範圍較為全面的產品,那就不用擔心醫療開支超過保障上限。另外,針對患癌時所需要的其他開支,更建議選擇一個能夠進行多次賠付的危疾保障產品,並在長治療期間,可以提供每個月的賠償,作應對一段中長期時間的生活開支,那就能在不幸面對這類危疾時,可以安心應對挑戰。

以上內容獲 AXA安盛醫療及僱員福利業務醫務總監  邱家駿醫生 審核。   

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